Sonic

Sonic the Hedgehog
SEGA
(1991)

Sonic the Hedgehog SEGA (1991), Sonic el erizo azul
Logo oficial de Sonic the Hedgehog, SEGA
Genial, Divertido y Cautivador
XXV ANIVERSARIO DE SONIC

Tras el envidiable éxito que supuso el nacimiento del mítico Mario para la gran Nintendo de principios de los ochenta, parecía difícil que otro competidor consiguiese algo comparable al furor del simpático fontanero.
SEGA lo intentaría con Alex Kidd en 1986, un fabuloso juego "plataformero" para la Master System, pero no fue hasta 1991 cuando SEGA descubrió su emblemática y definitiva mascota con el lanzamiento de uno de los videojuegos más famosos de la Historia de los Videojuegos: "SONIC, el Erizo".

Pantalla Inicial del videojuego Sonic the Hedgehog

El trepidante Sonic reunía todo lo que se requiere para forjar una mascota que represente a una revolucionaria e innovadora compañía como SEGA. Sonic fue concebido por el diseñador gráfico japonés Naoto Ōshima que dio en el clavo con la creación de un erizo azul capaz de correr a la velocidad del sonido. Por otro lado, el apartado técnico del videojuego fue impecable, algo que se ha mantenido a lo largo de toda la saga. Sonic se merece el apelativo de "ser la cosa más rápida del mundo", gracias al espléndido trabajo del diseñador japonés Yūji Naka, un auténtico genio fundador del SEGA Team, un elenco de programadores y diseñadores que exprimieron al máximo el potencial de las consolas y placas desarrolladas por SEGA.

Imagen con una captura de pantalla de Sonic the Hedgehog, 1991, en la que aparece Sonic corriendo y recogiendo anillos
Pantalla del primer Sonic, the Hedgehof, 1991

SONIC, además de correr y saltar a través de unos niveles magistralmente diseñados por plataformas, "loopings" o pasadizos recogiendo anillos a una velocidad de vértigo -aun no superada por otros títulos con un planteamiento similar-, dispone de una  habilidad especial, el Sonic Spin Attack, con la que Sonic puede destruir a sus enemigos con sus afiladas púas enrollándose sobre sí mismo.

Y como último ingrediente, especialmente valorado en Tonos-Graits.com.es, Sonic the Hedgehog cuenta con una ambientación sonora espectacular, obra del músico nipón Masato Nakamura. Como siempre, nos hemos atrevido a elaborar un mix con la melodía y los efectos especiales para podáis disfrutarlo en vuestros teléfonos, dispositivos o equipos musicales en formato Mp3.

ESCUCHAR TONO 1: SONIC

La Saga Sonic: los títulos más destacados


Tras el rotundo éxito de Sonic, SEGA tardó un año en volver a cautivar a millones de jugadores en todo el mundo con el segundo título de la saga: Sonic the Hedgehog 2, y a partir de aquel inolvidable 1992 hasta nuestros días, Sonic ya no ha cesado de aparecer una y otra vez.

Portada del cartucho de Sega Genesis Sonic 2, 1992


A continuación os dejamos un mix con las zonas Emerald Hill y Aquatic Ruin, acreditadas también por el artista Masato Nakamura.

ESCUCHAR TONO 2: SONIC 2

En 1994 volvimos a disfrutar con otro impresionante título del Sonic Team de Sega exclusivo para la Genesis/Megadrive que jamás se pasará de moda: Sonic the Hedgehog 3.


Portada del cartucho de la SEGA Genesis de Sonic the Hedhehog 3 (1994)


Un frenético juegazo que cuenta con un apartado gráfico sublime y una banda sonora que se acopla al cartucho como un guante de cirujano. Concienzudos efectos de sonido y bellas melodías que funcionan a la perfección, fruto de un amplio equipo productivo en el que han colaborado eminencias como Brad Buxer, Cirocco Jones, Sachio Ogawa, Masaru Setsumaru, Yoshiaki Kashima, Tatsuyuki Maeda, Tomonori Sawada, Masayuki Nagao, Jun Senoue, Miyoko Takaoka, Masanori Hikichi y es posible que hasta el mismísimo Michael Jackson.

Os dejamos con el primer Acto de la Zona: Ice Cap. Estamos seguros que os darán ganas de jugar a Sonic.


ESCUCHAR TONO 3: SONIC 3

Y para terminar, un cuarto y último Tono Sonic extraído de Sonic & Knuckles (Sega, Sonic Team, 1994).

Portada del cartucho de Megadrive Sonic & Knuckles (1994, Sega). Knuckles es una especie de erizo rojo


Sonic & Knuckles es en realidad la continuación de Sonic the Hedgehog 3, un estupendo episodio en el que nuestro querido erizo azul irá de la mano de su amigo Knuckles the Echidna. Para quienes no sepan lo que es una equidna (o taquiglósido), deciros que es un mamífero espinoso muy parecido al erizo. Este cartucho exclusivo de Megadrive/Genesis se publicó a finales de 1994 y también goza de una gran banda sonora atribuida al compositor norteamericano Howard Drossin, un artista con mucho talento que ha colaborado en videojuegos tan importantes como Comix Zone, Vigilante 8 o Baldurs Gate 2, y en bandas sonoras de películas como 25th Hour (La última noche), Blade Trinity o El Hombre de los puños de oro (The Man with the iron fist 1/2).

De la misma forma que recuperamos la inolvidable melodía de Mario al comerse una estrella, queremos recordaros cómo sonaba la "invencibilidad" en este episodio de la saga Sonic.

ESCUCHAR TONO 4: SONIC & KNUCKLES


Un poco más de la Historia de Sonic

Sonic es la saga que más títulos ha publicado en todas las plataformas de SEGA desde Mega Drive, pasando por Mega-CD, Placas Arcade de SEGA, Game Gear, Saturn, hasta la Dreamcast que puso punto final a las videoconsolas de SEGA.
A nosotros nos queda claro que ningún título de Sonic en SEGA tiene desperdicio.

Por otro lado, las conversiones y adaptaciones del erizo azul a otros sistemas supusieron y siguen suponiendo un éxito asegurado. Por ejemplo, Sonic the Hedgehog llegaría al PC en 1996 para instalarse definitivamente y en 2002, a las consolas de Nintendo.

El debut de Sonic en Nintendo luciría a las mil maravillas en la Game Boy Advance con Sonic Advance, una aventura muy bien diseñada y con un scroll increíblemente rápido. No me extraña que para esta misma consola (GBA) lanzasen dos títulos más: Sonic Advance 2 y 3, en 2003 y 2004 respectivamente. También en 2002, SEGA lanza una espléndida adaptación de Sonic Adventure 2 Battle para la Game Cube.  Este título, aunque suene extraño, supuso la primera conexión entre entre dos consolas de Nintendo (Game Cube y Game Boy Advence) que permitía intercambio de datos.

Imagen con el cartucho de Sonic Advance para Game Boy Advance
Primera entrega de Sonic en NINTENDO
Para jugar y gozar con las dos pantallas de la Nintendo DS tuvimos que esperar hasta 2007 con Sonic Rush Adventure y ese mismo año apareció Sonic y Los Anillos Secretos para la Wii. Por último, y coincidiendo con el vigésimo cumpleaños de la afamada mascota de SEGA, citar la aparición de Sonic en Nintendo 3DS con un título deslumbrante como Sonic Generations en 2011. En Wii U alucinamos con Sonic Lost World en 2013.

Sonic aterrizó y decepcionó a muchos en su estreno en la PlayStation 2 de Sony en 2004 con Sonic Heroes, una conversión que distaba mucho de la versión de su rival de SEGA, la Dreamcast . Sin embargo, dos años más tarde, apareció una versión realmente buena para la PlayStation 3, Sonic the Hedgehog (2006), un memorable "remake" de un clásico que ya cumplía 15 años. Estaremos atentos al estreno de Sonic en la nueva PS4.
De forma paralela a los lanzamientos en Sony, en la videoconsola Xbox de Microsoft Sonic llegó para quedarse en 2004 con Sonic Heroes.

Portada del videojuego de Sonic para PS3 y Xbox 360 (2006) - Autor: Animum cc:by-sa-nc
Portada norteamericana de Sonic the Hedgehog (2006)

Aparte de otras numerosas versiones o adaptaciones para Apple  iOS, Android, o apariciones en series de animación o juguetes, queremos despedir este pequeño homenaje a los videojuegos del erizo azul con dos aportaciones históricas más. Una para la videoconsola portátil y teléfono de Nokia, la N-GAGE, titulada Sonic N, un "port" directo desde Sonic Advance y otra para la "olvidada" Neo Geo Pocket Color de SNK, Sonic the Hedgehog Pocket Adventure, lanzado a finales del año 1999 y que supuso el primer juego de la serie Sonic en ser lanzado en una videoconsola con licencia de una compañía diferente a SEGA.

Carátula del videojuego de Sonic: Sonic the Hedgehog Pocket Adventure

Imagen de la videoconsola portátil de SNK, Neo Geo Pocket Color
NeoGeo Pocket Color

Breve historia de SEGA y sus consolas


El que suscribe esta líneas piensa que se puede establecer una especie de símil entre la rivalidad que existía -y sigue existiendo- entre los cómics del universo Marvel y DC Comics, con la rivalidad entre SEGA y NINTENDO. Y es que en mi adolescencia, como en el fútbol, o eras de Marvel o eras de DC, y curiosamente, pocos años después, o eras de Sega o eras de Nintendo. Sin embargo, a día de hoy me doy cuenta de que esta "guerra" era absurda ya que todas estas marcas son igual de buenas. Ahora tengo claro que todavía es muy divertido leer un cómic de los 4 Fantásticos o Batman, o echar una partida en nuestras viejas consolas como la NES, la SNES, la Game Boy, la Master System, la Mega Drive o la Game Gear...¿o no?

Pero en este artículo dedicado a la mascota de SEGA nos toca hacer un breve repaso a las videoconsolas de SEGA, unas máquinas realmente potentes que se adelantaron a su tiempo. Es normal que a muchos de sus seguidores se les hiciese un nudo en garganta cuando SEGA anunció el fin del la producción de videoconsolas.


La historia de SEGA comienza poco después de la Segunda Guerra Mundial tras la prohibición en Estados Unidos de las máquinas "tragaperras". Esta prohibición hizo que empresas como Standard Games, fundada por un visionario llamado Martin Jerome Bromberg (Marty Bromley) abandonara América para irse a Japón a buscarse la vida en lo que más le gustaba, las máquinas de juego. Así, en 1952,  fundó Service Games, nombre que ya suena mucho a SeGa, ¿verdad?

Service Games se fusionaría años más tarde con Rosen Enterprises compañía creada por David Rosen en Japón en el año 1954 que se dedicaba la importación de máquinas electromecánicas. El resultado de esta fusión firmada en 1964 fue Sega Enterprises que pronto se puso a fabricar sus propias máquinas  recreativas.

Por otro lado, Gulf+Western, el gigante norteamericano líder en entretenimiento audiovisual, moda, industria, publicidad y medios de comunicación social, se percató del potencial que ofrecía Sega Enterprises, así que se aventuró a comprarla. Menos mal que pocos años después, el propio David Rosen junto al empresario japonés Hayao Nakayama, volvieron a recuperar SEGA.
Hayao Nakayama, con sus virtudes y errores, vivió la época dorada y el declive de la corporación ya que la estuvo presidiendo entre 1984 y 1999. Y dos años más tarde, a principios del 2001, descubrimos atónitos cómo SEGA anunciaba el final de una época ya que decidió dejar de fabricar consolas y dedicarse exclusivamente a la venta de software.
Una pena.

Consolas de SEGA


1. SG-1000 (1980)
Vidoconsola SEGA SG-1000
Fue la primera videoconsola de cartuchos de 8bits doméstica de SEGA
Dispuso de algunos títulos famosos como Flicky, Congo Bongo, Sega-Galaga, y Girl's Garden, el primer videojuego atribuido a Yuji Naka, creador de Sonic, the Hedgehog. La consola no obtuvo un gran éxito pero asentó la bases de las siguientes generaciones.

2. Sega Mark III (1984)
Vidoconsola SEGA Mark III
Segunda generación de 8 Bits con mejoras sustanciales en memoria RAM y memoria de vídeo. También se le añadió un chip de sonido de Yamaha que funcionaba bastante bien.
Tuvo que lidiar con la Famicom de Nintendo, por tanto, tampoco tuvo mucho éxito.
Destacamos el juego de Bomber Raid.

3. Sega Master System (1985)
Videoconsola Sega Master System
La tercera generación de 8 Bits se consagró con esta estupenda máquina. Además de sus mejoras, la SMS dispuso de un catálogo de cartuchos inolvidables. Esta videoconsola sí que pudo hacer algo de daño a la NES de Nintendo. Dispuso de dos continuaciones SMS 2 y SMS3 con nuevas carcasas.
Evocamos videojuegos magníficos como Alex Kidd in Miracle World, Wonderboy, Phantasy Star, Space Harrier, R-Type, y por supuesteo, Sonic 1 y 2.

4. Sega Megadrive / Genesis (1988)
Videoconsola Sega Megadrive, en EEUU, Sega Genesis
Conocida en Estados Unidos como Genesis, la cuarta generación de consolas de SEGA se adelantó a su tiempo con el saltó a los 16 Bits. Megadrive ha sido la consola de Sega que obtuvo más éxito por su potencia, por su calidad y, por supuesto, por su extenso catálogo de videojuegos que todavía hoy son realmente apasionantes. Aun tenemos muy presentes títulos influyentes como Golden Axe, Comix Zone, Altered Beast, Castlevania Bloodlines, Earthworm Jim, Fantasía (Disney), FIFA International Soccer, Probotector, Street of Rage 2, The Revenge of Shinobi o los títulos de Sonic.
MegaDrive dispuso de periféricos como Sega Activator (una especie de controlador octogonal), Sega VR (Realidad virtual) y Sega Mega CD (para correr juegos en formato CD).


También dispuso de lo que podríamos llamar revisiones o ampliaciones como la Sega Megadrive 32X. La Sega 32X, también llamada "seta", supuso un gran error para la corporación ya que disponía de un mal diseño en el sistema de comunicación entre los dos procesadores de 32 Bits que desperdiciaba gran parte de su capacidad y eficacia.

Videoconsola SEGA MegaDrive 32X, se puede apreciar su forma de seta
MEGADRIVE 32X
5. Sega Game Gear (1990)
Videoconsola portátil SEGA Game Gear

Todavía en la cuarta generación, Sega sacó al mercado esta consola portátil de 8 bits para intentar competir con la Game Boy de Nintendo. Disponía de una pantalla a todo color retroiluminada pero las pilas se agotaban enseguida. Aunque la Game Gear disponía de un atractivo catálogo de videojuegos bastante decentes como los Sonic, Colums, Aladdin o Shinobi, solo vendió cerca de 11 millones de unidades, que estaban muy lejos de los casi 90 millones de unidades que vendió Game Boy.

6. Sega SATURN (1994)
Videoconsola SEGA SATURN

La quinta generación de consolas de SEGA fue, posiblemente, el mayor error en la historia de la compañía por dos motivos fundamentales, por un lado volvieron a cometer el error de diseñar un sistema  de procesador dual de 32 bits muy potente pero poco eficaz y de difícil manejo para los desarrolladores y programadores; y por otro, la aparición de la PlayStation de Sony, que pulverizó las ventas. Aun así, la Saturn dispuso de algunos títulos de gran calidad que lucían espléndidamente como Panzer Dragoon, Virtua Fighter 2, Sonic R (el tercer videojuego de Sonic de carreras), Duke Nukem 3D, Virtua Cop 2, Tomb Raider, y sobre todo, Sega Rally Championship, que es todavía una pasada.

7. Sega Dreamcast (1998-2001)
Videoconsola Dreamcast de SEGA
DREAMCAST supuso la sexta y última generación en las videoconsolas de SEGA. Otra vez Sega se adelantó a su tiempo más de la cuenta con una "maquinón" de 32 Bits con unas prestaciones insuperables. Esta vez el sistema ideado por SEGA había aprendido de sus errores anteriores y estaba orientado a un éxito comercial sin precedentes ya que Dreamcast, que para muchos "gamers" está considerada como una de las mejores videoconsolas de la historia, era potente, fiable, de gran calidad, segura y fácil de ser afrontada por cualquier programador...
Pero claro, SONY volvió a atacar con su Play Station 2 y por tanto, otra vez, SEGA no tuvo el éxito que se merecía. Sin embargo hay que reconocer que va a ser muy difícil volver a ver una máquina que en solo tres años de vida publicase tan buenos videojuegos a los que todavía nos encanta jugar durante horas y horas. Sirvan algunos ejemplos como: Sega Rally 2, Sonic Adventure 2, SoulCalibur, Virtua Tennis, Crazy Taxi, Ikaruga, NBA 2K, Jet Set Radio, Rez, Code Veronica (Resident Evil), Street Fighter 3 o Shenmue.
Logo de SEGA Dreamcast. Se trata de una especie de espiral con tres giros
Aquí terminamos nuestro viaje a la historia de SEGA, esperamos que os haya gustado y estaros atentos a nuestras novedades porque muchos de los juegos que hemos citado en este artículo serán publicados en formato "chiptune" dentro de muy poco.

Texto: Gelosoft


ARCADE

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by:JuanBeat/Gelosoft
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